« Krepat, me ne molat » (« Mourir, mais ne pas renoncer »):c’est le slogan qui résume le mieux tout ce que représente le Carnaval de Rijeka. Malgré sa longue histoire, l’esprit joyeux, obstiné, sans retenue, mais aussi critique, du carnaval ne montre aucun signe de fatigue, et d'année en année, il grandit, se développe grâce à une nouvelle génération de carnavaliers, se nourrissant de l'actualité, tout comme de sa longue tradition. 

 

Et c'est cette tradition dans ce territoire qui dure depuis beaucoup plus longtemps que ce qui est considéré. La preuve de l’âge avancé du Carnaval, qui n’est peut-être pas si surprenante compte tenu de cet esprit critique, est une interdiction, document de l'année 1449: une réglementation du Conseil municipal interdisant de se couvrir le visage d’un masque (à l'exception des invités du bal masqué dans le Château), ce qui était sévèrement puni. 

 

Cette réglementation fut une tentative de maintenir l'ordre public et d'empêcher les libres critiques du gouvernement, mais l'histoire montre que le Carnaval a su vaincre tous ces obstacles et qu’il est resté une fête de la joie, des commentaires plein d'esprit critiquant souvent l'actualité, de la possibilité que tout le monde puisse être quelqu’un d’autre au moins pendant un court moment. 

 

L’année 1982 a été spéciale pour le Carnaval de Rijeka car, pour la première fois dans l'organisation de l’ancienne Alliance touristique de la municipalité de Rijeka, trois groupes de carnaval ont défilé dans la rue Korzo: Lako ćemo, Pehinarski feštari et Halubajski zvončari, ce qui est apparu comme le moteur de cet événement, mais fut aussi l’indication que le monde du carnaval était prêt pour quelque chose de beaucoup plus grand. 

 

Le reste fait partie de l'histoire: le Carnaval, qui est cultivé dans la tradition de la région du Primorje, s’est développé au cours des années de son existence jusqu’à devenir la célébration de carnaval la plus importante de Croatie, et sa réputation va bien au-delà des frontières de notre pays. La particularité du Carnaval de Rijeka est sa "cinquième saison", qui a créé une période de l'année où toutes les valeurs sont décalées, et le Carnaval devient simplement un mode de vie des habitants de cette région. 

 

Dès le début du Carnaval de Rijeka, le nombre de participants a augmenté en même temps que le nombre de visiteurs, des trois premiers groupes nous sommes parvenus jusqu’au nombre de plus de 100 groupes avec un nombre de participants à cinq chiffres, et le public qui depuis longtemps ne peut plus être compté, car en plus de ceux qui suivent le défilé en direct, un grand nombre d'entre eux le regarde à la télévision, et la transmission directe sur Internet du Carnaval de Rijeka l’a rapproché du monde entier. 

 

Tout cela a abouti à son adhésion à la Fédération européenne des villes de carnaval (FECC) en 1995, quand le Carnaval de Rijeka s’est donc retrouvé sur la liste des 500 événements les plus importants d’Europe (Top 500 European Events); le Sunday Times l'a signalé comme l'un des événements les plus exotiques au monde, il fut inclus dans le livre "501 événements à voir", et l’Office de tourisme de Rijeka a remporté « Le cœur d’or touristique » en tant qu’organisateur de la meilleure manifestation touristique en Europe du Sud-est en 2009. 

 

Après des années de diverses célébrations du carnaval organisées et spontanées, d’aventures et de mésaventures de carnaval, de célébrités et de personnages historiques, de catastrophes naturelles... le Carnaval de Rijeka roule encore sans s'arrêter et sans crainte d’être jamais oublié: la meilleure preuve en est le défilé du Carnaval des enfants, qui suit la parade des « grands », chaque année de plus en plus nombreux et imaginatifs, comme une nouvelle pépinière de carnavaliers qui préserveront cette tradition. 

 

À la fin de l'histoire, il reste juste un appel, parce que le Carnaval de Rijeka se découvre le mieux en personne, sur place, avec tous les sens: Soyez ce que vous voulez! Venez au Carnaval de Rijeka! 

 

Dates de l’événement: janvier-février
Plus d'informations sur : www.rijecki-karneval.hr